Experto: Sin lugar a dudas, el gobierno federal tiene un papel importante en la respuesta a las principales emergencias nacionales, como la nueva pandemia de coronavirus. Pero su respuesta debe ser específica y a corto plazo. Y no debería empujarnos aún más hacia la deuda.

Sin lugar a dudas, el gobierno federal tiene un papel importante en la respuesta a las principales emergencias nacionales, como la nueva pandemia de coronavirus. Pero su respuesta debe ser específica y a corto plazo. Y no debería empujarnos aún más hacia la deuda.

El Congreso y la administración deben concentrarse en responder directamente a la crisis de salud pública, de manera oportuna, focalizada y transparente, y sin provocar una crisis de deuda pública en el proceso.

No sera facil. El Congreso y el presidente Trump están recurriendo a medidas fiscales de emergencia, como autorizar fondos federales adicionales para ayudar a los estados a responder a la crisis de salud pública, para mantener a los empleados unidos a sus empleadores mientras se protegen de las dificultades económicas indebidas y para proporcionar una desgravación fiscal temporal para empresas afectadas y personas que sufren interrupciones en el flujo de caja. En medio de toda esta actividad, los legisladores deben actuar con determinación y prudencia.

La perspectiva fiscal de la nación parecía muy peligrosa antes de la pandemia de coronavirus. A menos que el Congreso actúe para reformar lo que está impulsando este gasto creciente, el declive económico resultante, así como las medidas fiscales legislativas para mitigar el daño económico, aumentarán los riesgos de una crisis de deuda pública.

La deuda nacional bruta ya excede el tamaño de la economía de los EE. UU. En $ 23.5 billones, y las proyecciones de la Oficina de Presupuesto del Congreso, publicadas antes de la pandemia de coronavirus, anticipaban déficits anuales muy superiores a $ 1 billón en el futuro previsible. Ya se proyectaba que los déficits crecerían rápidamente a un ritmo que excede el crecimiento económico, un escenario que es altamente insostenible si permitimos que continúe durante demasiado tiempo.

Un avance rápido hasta el día de hoy, y la nación se encuentra en medio de una crisis de salud pública con gobernadores de todo el país tomando medidas previamente insondables para reducir la tasa de transmisión del nuevo coronavirus. Esto incluye cerrar muchas empresas consideradas "no esenciales", lo que podría desencadenar una ola devastadora de despidos y quiebras con repercusiones que podrían durar mucho más allá de la emergencia nacional.

La respuesta del gobierno federal hasta el momento ha sido sólida y razonablemente centrada en medidas temporales y específicas que abordan la crisis de salud pública y sus repercusiones económicas más devastadoras, directamente.

Primero, el Congreso asignó $ 8,3 mil millones a través de la Ley de Asignaciones Suplementarias para la Preparación y Respuesta del Coronavirus para abordar las necesidades de los funcionarios de salud pública de recursos adicionales y ampliar la disponibilidad de asistencia para préstamos por desastre para pequeñas empresas.

Poco después, el presidente declaró una emergencia nacional relacionada con la enfermedad por coronavirus, lo que hace que $ 50 mil millones en asistencia financiera federal esté disponible para estados, localidades y territorios.

Más recientemente, el Congreso adoptó la Ley de respuesta al primer coronavirus de Families, que proporciona una desgravación fiscal para las vacaciones pagadas, así como recursos adicionales para programas sociales, aumentando el gasto federal y reduciendo los ingresos federales en más de $ 100 mil millones.

Un tercer paquete legislativo podría aumentar el déficit hasta en $ 2 billones, triplicando efectivamente el déficit federal, dependiendo de los detalles que los legisladores adopten una vez que ambas partes puedan llegar a un acuerdo.

Los vigilantes fiscales, incluido este autor, han advertido a los legisladores que no aumenten los déficits de manera arrogante durante tiempos económicamente fuertes porque actuar de manera irresponsable haría que el gobierno fuera menos capaz de responder a una crisis inesperada y podría acelerar la amenaza de una deuda pública crisis.

Por desgracia, aquí estamos.

A medida que el Congreso y la administración continúen respondiendo a la inminente amenaza a la salud pública, deben equilibrar las necesidades conflictivas de respuesta ante emergencias, responsabilidad fiscal y vitalidad económica.

Cualquier respuesta debe ser oportuna, focalizada y temporal, evitando aumentos irresponsables e innecesarios en la deuda federal de las divisiones oportunistas para intereses especiales políticamente conectados y políticas no relacionadas que buscan engancharse.

Una vez que el país ha contenido la amenaza más amplia para la salud pública, los legisladores deben comenzar el trabajo crítico de reformar los impulsores clave del creciente gasto para evitar una crisis de deuda pública y garantizar que el gobierno federal tenga una base fiscal sostenible para que estemos mejor preparados para responder a grandes crisis en el futuro.

Tanto las demandas del momento presente como nuestra responsabilidad hacia las generaciones más jóvenes y futuras dependen de la acción prudente de los legisladores federales de hoy. No prepararse es prepararse para fallar.

Por Romina Boccia / 23 de marzo de 2020.


Fuentes Abiertas, FA.- https://tinyurl.com/uaoqt8v