Una investigación de ABC News examina la evolución de la pandemia global.

Decenas de miles de muertos. Millones más infectados. Una economía paralizada. ¿Cómo llegamos aquí?

Cuando un brote del nuevo coronavirus surgió a fines del año pasado en Wuhan, China, pocos podrían haber imaginado la profundidad de su devastación. El virus cruzó las fronteras y los océanos, finalmente se extendió por todo Estados Unidos y cambió para siempre la vida de los que quedaron a su paso.

Ahora, meses después, una amplia investigación de ABC News examina la evolución de la pandemia mundial a través de extensas entrevistas con funcionarios de salud pública y seguridad nacional actuales y anteriores .

Su voz colectiva cuenta la historia de una infección viral que expuso brechas en el liderazgo que dejaron a millones de estadounidenses vulnerables.

Aquí hay cinco conclusiones clave de la investigación de ABC News:

'Red Dawn': una colección de ex funcionarios sonó una alarma. ¿Fueron escuchados?

En enero y febrero, a medida que el incipiente coronavirus creció de brote a epidemia a pandemia, un grupo de ex funcionarios de salud pública y seguridad nacional, algunos de los cuales ayudaron a crear un conjunto de los llamados "libros de jugadas sobre pandemias" para ayudar a guiar a un gobierno federal unificado En respuesta, en privado alentó a los funcionarios de la administración Trump a prestar atención a las advertencias de un desastre inminente.

El Dr. James Lawler, un ex funcionario del Consejo de Seguridad Nacional (NSC) durante las administraciones de Bush y Obama que trabajó específicamente en la preparación para pandemias, dijo que este era "un grupo serio", con "muchas personas que habían pensado durante mucho tiempo sobre las pandemias". ".

Para ellos, al menos, la gravedad de la amenaza era clara.

"Nuestros diversos grupos que observan estas cosas se estaban dando el uno al otro sobre lo que estábamos escuchando y lo que estábamos viendo", dijo Lawler a ABC News. "Era obvio desde el principio, en enero, que esto tenía el potencial de ser un evento global serio".

Intercambiaron inquietudes e ideas en un extenso hilo de correo electrónico, al que llamaron "Red Dawn Rising", una referencia a la película de la era de la Guerra Fría con el mismo nombre en la que una banda de estadounidenses trabaja para repeler a los invasores soviéticos. En retrospectiva, las preocupaciones que plantearon parecen proféticas.

Frustrados con un presidente que parecía tener la intención de minimizar la amenaza de la enfermedad, este grupo de expertos, seis de los cuales hablaron con ABC News, muchos por primera vez en público, ofrecieron sus pensamientos sin adornos a altos funcionarios de la administración, incluidos los principales asesores médicos en los departamentos de Defensa, Seguridad Nacional, Asuntos de Veteranos y Servicios de Salud y Humanos.

"El presidente comenzó a decir que nadie podía imaginar que algo así pudiera ocurrir", dijo a ABC News el Dr. Dan Hanfling, experto en bioseguridad y respuesta a desastres en Virginia. "La verdad es que había un grupo de nosotros que había estado tratando de dar la alarma".

En vísperas de la crisis, una oficina de preparación para pandemias se desguazó

El Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca una vez presentó un escritorio de preparación para pandemias que supervisaba las amenazas biológicas a la seguridad de los Estados Unidos.

Su disolución, menos de un año antes de que surgiera el nuevo coronavirus en China, se ha convertido en forraje para los críticos del presidente.

La oficina remontó sus raíces a 2015, cuando Ron Klain, quien había sido contratado para coordinar la respuesta al Ébola de la administración Obama, sugirió dejar un puesto permanente en el NSC para lidiar con la preparación para una pandemia. Obama estuvo de acuerdo, y nació la Dirección del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca para la Seguridad Global de Salud y Biodefensa.

Entonces John Bolton tomó el timón como el tercer asesor de seguridad nacional del presidente Trump. Ansioso por sacudir la burocracia de seguridad nacional y reducir el personal, Bolton disolvió la oficina en 2018.

"Tengo entendido que estaban tratando de reducir el tamaño del Consejo de Seguridad Nacional, y hay muchos argumentos sobre por qué eso es algo bueno", dijo Elizabeth Neumann, quien hasta hace poco se desempeñó como asistente de seguridad nacional de la administración Trump. secretaria de prevención de amenazas y política de seguridad. "Dicho esto, el Consejo de Seguridad Nacional juega un papel realmente crítico cuando se trata de crisis y coordinación interinstitucional".

Un alto funcionario de la administración rechazó las afirmaciones de que Bolton y Trump disolvieron la oficina y le dijeron a ABC News que su trabajo fue absorbido en otras partes del NSC para "optimizar la capacidad de respuesta a los desafíos en campos que se superponen en gran medida". El funcionario agregó que "no se eliminaron posiciones relacionadas con la preparación para una pandemia" en la reorganización.

Bolton se hizo eco de la negación del funcionario de la administración, insistiendo en que la disolución de la oficina no era más que una "racionalización" del NSC, pero los críticos creen firmemente que la decisión de Bolton impidió la capacidad del gobierno federal de reaccionar eficazmente al nuevo coronavirus eliminando una oficina coordinadora y señalando que la preparación para una pandemia no era una prioridad.

"Toco música", dijo Hanfling a ABC News. "Es bastante útil tener a alguien a la cabeza, alguien que realmente esté señalando los cambios y contando el tiempo, etc., y creo que eso es lo que esa oficina hubiera proporcionado".

"En retrospectiva", dijo, "no es un gran movimiento.

Tiempo perdido: después de la acción temprana, oportunidades desperdiciadas

Los expertos dicen que una respuesta tardía del gobierno federal y la falta de cooperación de sus homólogos extranjeros obstaculizaron la capacidad del país para prepararse para la pandemia.

Robert Redfield, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo que la resistencia del gobierno central chino a la ayuda de los Estados Unidos, a pesar de las ofertas de los CDC, fue una oportunidad perdida para los científicos estadounidenses para aprender sobre el virus al comienzo de la crisis.

"Creo que fue desafortunado", dijo Redfield a ABC News. "Si hubiéramos podido ayudar a China en las primeras semanas de enero, creo que habría una situación diferente hoy ... Literalmente, teníamos 20, 30 personas listas para entrar y ayudar, y luego se nos dijo algo así, 'Retirarse.' Sí, es frustrante ".

El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del país, dijo a ABC News que la negativa del gobierno chino a proporcionar una muestra del virus real a los científicos estadounidenses causó otro retraso significativo en la comprensión de la velocidad a la que el virus se propagaba de persona a persona. . Para cuando el brote en el estado de Washington dejó en claro que el virus se estaba propagando a través del contacto humano, dijo Fauci, la propagación de la comunidad ya había progresado significativamente.

"No es algo en lo que sepas todo lo que vas a saber desde el primer día", dijo Fauci a ABC News. "El aspecto insidioso sobre la propagación de la comunidad es que ... no sabes quién está infectando a quién. Una vez que eso sucede, esa es la gran señal de alerta de que tenemos un problema realmente serio. Y ahí fue cuando comenzamos a darnos cuenta de la primera propagación de la comunidad que no estaba relacionado con una fuente identificable. Ahora vemos una explosión de eso. Eso es exactamente lo que sucedió en Nueva York, sucedió en Chicago y Nueva Orleans, y lo que es actualmente, mientras usted y yo estamos hablando, lo que está sucediendo en varios de los estados del sur ".

Una vez que los funcionarios de salud pública identificaron la naturaleza potencialmente catastrófica del contagio, el desafío fue actuar de inmediato y obtener el liderazgo y el público en la misma página, dijo Elizabeth Neumann, quien hasta abril se desempeñó como secretaria asistente de seguridad nacional para la prevención de amenazas y la política de seguridad.

"Cuando eres un profesional de gestión de emergencias, constantemente estás equilibrando no querer ser Chicken Little", dijo Neumann a ABC News. "'El cielo se está cayendo, el cielo se está cayendo.' Entonces no pasa nada y la próxima vez que tengas que decir que el cielo se está cayendo, nadie te cree "

"Así que siempre hay una tensión allí", dijo Neumann, "al tratar de comunicarse claramente con el público, comunicarse claramente con el liderazgo, cuáles podrían ser las preocupaciones, cuál podría ser la probabilidad de un desastre potencial".

Tom Bossert, ex asesor de seguridad nacional del presidente Trump y colaborador de ABC News, dijo que continuar con los esfuerzos de contención hasta que hubiera evidencia contundente de la propagación de la comunidad fue un "error secuencial" cometido durante esos primeros meses críticos ya que las personas infecciosas sintomáticas y asintomáticas estaban "caminando" en cualquier comunidad en un momento dado, sin el conocimiento no solo de las autoridades de salud pública, sino también de las personas que estaban enfermas ".

"Una vez que hay un 1% o más de prevalencia", dijo Bossert, "se hace muy difícil que las intervenciones humanas no farmacéuticas lo contengan".

Pruebas inadecuadas ciegan a los líderes

Hasta abril, Estados Unidos estuvo muy por detrás de muchos otros países en las pruebas, incluso cuando la propagación de la comunidad estaba ocurriendo activamente en todo el país y alrededor del mundo.

"Como cualquier amenaza, no puedes combatirla si no sabes dónde está", dijo Klain a ABC News.

El subsecretario de salud, el almirante Brett Giroir, el principal funcionario de salud del país elegido por el presidente Trump para supervisar las pruebas de coronavirus, dijo a ABC News que el gobierno no estaba preparado para aumentar sus esfuerzos de prueba temprano en la pandemia porque los suministros de prueba no formaban parte del reservas.

"Cuando miré para ver qué había allí, no había nada", dijo Giroir a ABC News. "No sabíamos qué industrias estaban involucradas. Necesitábamos estas cosas extrañas llamadas hisopos. ¿Quién fabrica los hisopos?"

Según el director de los CDC, Redfield, las empresas tardaron en participar en las pruebas al comienzo de la crisis del coronavirus debido a su experiencia pasada con el SARS y el MERS. Debido a que esas dolencias nunca se extendieron ampliamente, los laboratorios privados vieron que las pruebas no se usaban, dijo.

"Cuando desarrollaron la prueba, no había mercado para la prueba", dijo Redfield a ABC News.

Pero los críticos del presidente dicen que la administración debería haber utilizado rápidamente la Ley de Producción de Defensa para impulsar los esfuerzos de prueba desde el principio, un esfuerzo que ahora se está implementando ya que varios estados y laboratorios privados se enfrentan nuevamente con escasez de pruebas, problemas de suministro y un retraso significativo en Tiempo de respuesta para los resultados de las pruebas casi medio año después de la pandemia, incluso después de que el gobierno federal y los estados de todo el país hayan aumentado significativamente los esfuerzos de prueba.

El comisionado de la FDA y miembro de la Fuerza de Tarea de Coronavirus de la Casa Blanca, Stephen Hahn, atribuye la escasez actual de pruebas a un aumento en la demanda a medida que las pruebas se abren a personas asintomáticas.

"Creo que es una estrategia razonable de salud pública que hayamos hecho eso", dijo Hahn a ABC News. "Nuestro trabajo en la FDA es decir: 'Bien, ¿dónde está la próxima generación de pruebas para que podamos aumentar decenas de millones por mes?' Afortunadamente, eso está sucediendo ".

Pero varios estados, incluido California, han vuelto recientemente a priorizar a los pacientes sintomáticos. La ex comisionada de salud de la ciudad de Nueva York, la Dra. Mary Bassett, dijo a ABC News que el retraso en el tiempo de respuesta para los resultados de las pruebas, que es de hasta una semana en algunos lugares, "no es aceptable".

"Hace un desastre completo de todas las estrategias de prevención de salud pública de una enfermedad contagiosa", dijo Bassett, quien supervisó la respuesta al ébola en la ciudad de Nueva York. "Tienes que tener un cambio rápido".

Mensajes mixtos minan la confianza del público en la respuesta

En 2005, cuando el presidente George W. Bush envió a sus principales funcionarios de salud pública a elaborar un plan de preparación para una pandemia, una de las principales prioridades era transmitir un mensaje claro y unificado al pueblo estadounidense sobre la respuesta del gobierno federal.

"Fue interesante volver y releer el plan de pandemia de 2005", dijo la Dra. Julie Gerberding, quien dirigió los Centros para el Control y la Enfermedad de 2002 a 2009 y ayudó a convencer al Congreso de adoptar la estrategia de Bush. "Si baja la lista, incluirá ... el desarrollo de la capacidad de comunicación con voceros confiables".

Funcionarios de salud pública dicen que la retórica del presidente Trump ha retrasado los esfuerzos para transmitir un mensaje unificado a los estadounidenses.

Tanto los partidarios como los críticos del presidente lo acusaron de minimizar la amenaza de la pandemia.

"A medida que veía evolucionar mucho de enero a febrero y marzo, estaba preocupado por una serie de errores que, desde el exterior, me parecían cometer, o al menos en comunicación con el público, "dijo Tom Bossert, un ex asesor de seguridad nacional de Trump que también fue un asistente de seguridad de Bush cuando se promulgó el plan de pandemia de 2005. "Quiero decir, esta es la parte que es tan difícil para mí. Sí, por supuesto, hay un mal liderazgo en este momento. Es tan evidente que no necesitas que te diga".

El presidente y sus asesores políticos cercanos a menudo ofrecían mensajes en conflicto directo con sus expertos en salud pública. La fricción entre las dos facciones llegó a un punto crítico a principios de este mes cuando el asesor comercial del presidente, Peter Navarro, escribió un artículo de opinión en USA Today que critica a Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de la administración.

"¿Qué se supone que debe pensar la gente cuando el gobierno federal tiene un plan para reabrir y el presidente le dice a la gente que ignore el plan de reapertura de sus propios expertos?" preguntó Klain. "Eso confunde a todos. Lleva a la política, la división, la división. Lleva a algunas de estas protestas que estabas viendo".

El presidente Trump impuso una prohibición de viajar desde Europa, que ha citado como una respuesta temprana importante. Pero algunos expertos en salud dicen que también llevó a un gran número de personas a los Estados Unidos en un momento en que se necesitaba un distanciamiento social.

"Dijo que estaba prohibiendo a todos, y eso llevó al pánico", dijo Klain. "Hizo que miles y miles de personas regresaran de Europa que no necesitaban regresar. Hizo que las personas se atascaran en los aeropuertos de EE. UU. Y probablemente trajeron muchos coronavirus a este país y se propagaron una vez en este país". "

"La implementación de eso podría haber ido mucho, tenía que haber ido mejor, porque la gente terminó en esos pasillos llenos de gente durante un largo período de tiempo", dijo Neumann. "Y muchos quedaron expuestos y, según los informes, han pasado por su exposición a la espera de pasar por la aduana".

Los expertos en salud pública no han sido inmunes a las críticas por sus errores. A principios de marzo, por ejemplo, Fauci caracterizó el riesgo de que los estadounidenses contraigan la enfermedad como "realmente relativamente bajo", mientras que el cirujano general desalentó el uso de máscaras.

El almirante Brett Giroir, coordinador de pruebas de la administración Trump, describió cómo los mensajes conflictivos erosionan la confianza pública en la respuesta del gobierno y los desafíos de ser portador de malas noticias.

"Puedo decirles que he intentado, y todos mis colegas han intentado, lo mejor que hemos podido, ser completamente transparentes y abiertos con el pueblo estadounidense. Me han acusado de ser la persona más negativa", dijo Giroir. dijo. "He tratado de estar justo en el medio de la calle. Porque creo que es importante para el pueblo estadounidense ... saber que esto es muy grave".

Este informe apareció en el episodio del martes 28 de julio de 2020 de "Start Here", el podcast diario de noticias de ABC News.

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Por Lucien Bruggeman y Soo Rin Kim / 28 de julio de 2020, 06:02


 Fuentes Abiertas, FA.- https://tinyurl.com/y5q6v8dn