Hace veinte años, el 11 de septiembre amaneció como solo una fecha. A medianoche, era el 11 de septiembre, el asombroso punto de partida para una nueva era de terror, guerra, política, patriotismo y tragedia.

Estados Unidos celebra el sábado el aniversario histórico bajo el manto de una pandemia y a la sombra de una frenética retirada de Afganistán, que cayó en manos de los mismos gobernantes militantes que dieron refugio a los conspiradores de los ataques de 2001.

“Es difícil porque esperabas que este fuera un momento diferente y un mundo diferente. Pero a veces la historia comienza a repetirse y no de la mejor manera ”, dijo Thea Trinidad, quien perdió a su padre en los ataques y se inscribió para leer los nombres de las víctimas en la ceremonia en la zona cero de Nueva York.

Está previsto que el presidente Joe Biden viaje a los tres sitios de ataque : el World Trade Center de Nueva York, el Pentágono y un campo cerca de Shanksville, Pensilvania.

En un video publicado el viernes por la noche, lamentó las continuas pérdidas del 11 de septiembre.

“Los niños han crecido sin padres y los padres han sufrido sin hijos”, dijo Biden, amigo de la infancia del padre de una víctima del 11 de septiembre, Davis Grier Sezna Jr.

Pero el presidente también destacó lo que llamó la "lección central" del 11 de septiembre: "que en nuestro punto más vulnerable ... la unidad es nuestra mayor fortaleza".

El ex presidente George W. Bush, líder de la nación el 11 de septiembre, debe asistir al monumento de Pensilvania y su sucesor, Barack Obama, en la zona cero. El único otro presidente de EE. UU. Posterior al 11 de septiembre, Donald Trump, planea estar en Nueva York, además de brindar comentarios en un combate de box en Florida por la noche.

Otras celebraciones, desde la colocación de una corona de flores en Portland, Maine, hasta un desfile de camiones de bomberos en Guam, están previstas en un país que ahora está lleno de placas, estatuas y jardines conmemorativos del 11 de septiembre.

Usando aviones secuestrados como misiles, los asaltantes infligieron los ataques terroristas más mortíferos en suelo estadounidense, cobrando casi 3.000 vidas, derribando las torres gemelas y marcando el comienzo de una era de miedo.

Se redefinió la seguridad, con cambios en los puntos de control de los aeropuertos, las prácticas policiales y los poderes de vigilancia del gobierno . En los años que siguieron, prácticamente cualquier explosión, accidente o acto de violencia considerable pareció plantear una pregunta terrible: "¿Es terrorismo?" Siguieron algunos actos de violencia ideológica y conspiraciones, aunque los funcionarios federales y el público últimamente se han preocupado cada vez más por las amenazas de los extremistas nacionales después de años de centrarse en los grupos terroristas internacionales a raíz del 11 de septiembre.

Nueva York enfrentó preguntas desde el principio sobre si alguna vez podría recuperarse del golpe a su centro financiero y restaurar una sensación de seguridad entre las multitudes y los rascacielos. Los neoyorquinos finalmente reconstruyeron una ciudad más poblada y próspera, pero tuvieron que considerar las tácticas de un departamento de policía empoderado después del 11 de septiembre y una brecha cada vez mayor entre los que tienen y los que no tienen.

Una "guerra contra el terror" llevó a las invasiones de Irak y Afganistán, donde la guerra más larga de Estados Unidos terminó el mes pasado con un puente aéreo masivo y apresurado interrumpido por un atentado suicida que mató a 169 afganos y 13 militares estadounidenses y se atribuyó a una rama de la Grupo extremista Estado Islámico. A Estados Unidos le preocupa ahora que al-Qaida, la red terrorista detrás del 11 de septiembre, pueda reagruparse en Afganistán.

Dos décadas después de ayudar a clasificar y tratar a colegas heridos en el Pentágono el 11 de septiembre, el coronel retirado del ejército Malcolm Bruce Westcott está entristecido y frustrado por la continua amenaza del terrorismo.

“Siempre sentí que mi generación, mi cohorte militar, se ocuparía de ello, no se lo pasaríamos a nadie más”, dijo Westcott, de Greensboro, Georgia. "Y lo pasamos".

Para Angelique Tung, quien estaba en el centro comercial para una reunión de negocios el 11 de septiembre y escapó 77 tramos de escaleras, la retirada de Estados Unidos de Afganistán despertó empatía por las tropas que sirvieron allí. Algunos ahora se preguntan si sus esfuerzos y sacrificios marcaron la diferencia, lo que hace que Tung piense en una pregunta que se ha hecho desde que sobrevivió el 11 de septiembre.

"Espero que, después de 20 años, otras personas se hagan esa pregunta: ¿Qué beneficio puede sacar de esto?" dijo Tung, de Wellesley, Massachusetts.

El 11 de septiembre impulsó una oleada de dolor compartido y un propósito común, pero pronto cedió .

Los musulmanes estadounidenses soportaron sospechas, vigilancia y crímenes de odio . La búsqueda para comprender el costo catastrófico de los ataques terroristas provocó cambios en el diseño de los edificios y las comunicaciones de emergencia, pero también estimuló las teorías de conspiración que sembraron una cultura de escepticismo . Crecieron cismas y resentimientos sobre la inmigración, el equilibrio entre la tolerancia y la vigilancia, el significado del patriotismo, la forma adecuada de honrar a los muertos y el alcance de una promesa de "nunca olvidar".

Trinidad tenía 10 años cuando escuchó a su padre, Michael, despedirse de su madre por teléfono desde el centro comercial en llamas. Recuerda el dolor, pero también el compañerismo de los días que siguieron, cuando todo Nueva York "se sentía como si fuera una familia".

“Ahora, cuando siento que el mundo está tan dividido, solo deseo que podamos volver a eso”, dijo Trinidad, de Orlando, Florida. "Siento que hubiera sido un mundo tan diferente si hubiéramos podido aferrarnos a ese sentimiento".

NUEVA YORK (AP). JENNIFER PELTZ. 11 de septiembre 2021.


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