La red “Levantar sanciones, salvar vidas” está presionando al Congreso para que haga lo que debería haber hecho hace años: evaluar el impacto de las sanciones económicas que ahora se aplican de forma rutinaria tanto al aliado como al adversario. Esta revisión está pendiente desde hace mucho tiempo.

Las sanciones económicas se han convertido en un nuevo campo de batalla global. En julio, Pekín apuntó a varias organizaciones e individuos, incluido el exsecretario de Comercio Wilbur Ross, en represalia por sanciones anteriores de Estados Unidos. En enero, Beijing sancionó a 28 exfuncionarios de la administración Trump, incluido el secretario de Estado Mike Pompeo, cuando asumió la administración Biden. En marzo, después de que la Unión Europea penalizara a Beijing por suprimir la libertad política en Hong Kong, el régimen de Xi tomó represalias contra varios europeos, incluidos miembros del Parlamento Europeo.

Las acciones chinas tuvieron poco impacto práctico: evitar que Pompeo y Ross viajen a Hong Kong no es un gran inconveniente. (Irónicamente, ¡merecen ser sancionados por los estadounidenses por su terrible desempeño en el cargo!). Además, la acción de Beijing, aunque popular en casa, fue contraproducente a nivel internacional. Por ejemplo, el Parlamento Europeo eliminó efectivamente un acuerdo de inversión pendiente.

Sin embargo, el quejido por la acción de China es sorprendente. Los estadounidenses y los europeos declararon la guerra económica a la orgullosa y nacionalista República Popular de China, y se sorprendieron cuando contraatacó. ¿Quién sabía que la República Popular China se atrevería a actuar como… Estados Unidos?

Por supuesto, Beijing sigue siendo un bebé cuando se trata de aplicar sanciones. Estados Unidos es, con mucho, el practicante más cruel y prolífico de la guerra económica, que en estos días significa principalmente matar de hambre a civiles desesperados bajo dictaduras empobrecidas. El Congreso parece estar constantemente buscando pueblos extranjeros para atacar, basándose en la extraña suposición de que si Estados Unidos castiga a los civiles ya devastados por la guerra civil, la opresión política y la economía socialista, los autócratas reinantes se disculparán, desarmarán, liberalizarán, democratizarán y democratizarán de inmediato. aliado con América.

Desafortunadamente, a pesar de las expectativas generalizadas de lo contrario, este unicornio político teórico aún no ha aparecido. Washington actualmente está aplicando sanciones económicas y / o financieras a Cuba, Venezuela, Rusia, Siria, Irán y Corea del Norte. Estados Unidos también ha impuesto sanciones más limitadas a estados que van desde China hasta Alemania. Aunque Washington ha empobrecido aún más a las víctimas de algunos de los peores gobiernos del mundo, ninguno de los opresores ha cedido. Ninguno.

¡Buen trabajo, tío Sam!

Sin embargo, Washington sigue intentándolo. Si bien se exime de sanciones a aliados asesinos como Arabia Saudita, apenas pasa un día sin que Estados Unidos sancione a otro país, empresa o individuo. Los intentos de aliviar, y mucho menos eliminar, las sanciones existentes son gritados por los grupos de presión convencidos de que un poco más de esfuerzo, un pequeño endurecimiento de las reglas, finalmente traerá la rendición o el colapso, seguido por el florecimiento de un nuevo Jardín del Edén democrático cuyos residentes Estará debidamente agradecido a Estados Unidos por su ignorante intervención.

Lo que hace que las sanciones estadounidenses sean únicamente punitivas es un sistema financiero internacional que depende desproporcionadamente de Estados Unidos. En 1986, el Congreso, frustrado porque un cuarto de siglo de sanciones no había logrado intimidar a los hermanos Castro, apuntó a las empresas europeas que invierten en Cuba. Más tarde, Estados Unidos fue pionero en Sudán en el uso de sanciones financieras, que se aplicaban a cualquier persona con la más mínima conexión con el sistema bancario estadounidense.

Washington se toma muy en serio las sanciones. A veces se presentan como una alternativa pacífica y moderada a la guerra, pero sus consecuencias pueden ser tan letales como la guerra. Es por eso que los funcionarios estadounidenses han recurrido a las sanciones como la nueva normalidad. Su misma dureza los hace atractivos para los políticos.

Esto fue ilustrado por el infame intercambio entre Leslie Stahl de 60 Minutes y la Embajadora de Estados Unidos en las Naciones Unidas, Madeleine Albright. Cuando se le pidió que justificara la muerte de medio millón de niños iraquíes debido a las sanciones, la respuesta de Albright fue escalofriante: "Creemos que el precio vale la pena". Más tarde reconoció que sus palabras fueron extremadamente descorteses: ganó pocos amigos en el Medio Oriente al admitir que Washington mató a sabiendas a cientos de miles de niños musulmanes para promover la política estadounidense, pero nunca repudió la idea de que ella y otros legisladores estadounidenses tenían derecho a hacerlo. sacrificar casualmente las vidas de otros por los objetivos geopolíticos estadounidenses.

Esta actitud sigue viva con los arquitectos de las sanciones de hambre de hoy que se aplican más brutalmente a Siria y Venezuela. Por ejemplo, James Jeffrey fue un diplomático "nunca Trumper" designado por la administración Trump para tratar con Siria, con resultados predeciblemente desastrosos. Socavó activamente la política de la administración mientras canalizaba la crueldad al estilo de Albright. Admitió haber mentido sobre el número de tropas estadounidenses en Siria para frustrar el deseo expresado por el presidente de retirarse. Peor aún, apoyó las sanciones al pueblo sirio, víctima de años de guerra civil, con el fin de utilizar su miseria, empobreciéndolo e impidiendo la reconstrucción, para presionar al gobierno. El pueblo sirio no era más que una forma conveniente de crear su deseado "atolladero"para Rusia. No indicó ninguna preocupación por los sirios que estaban sufriendo. Después de todo, "el precio lo vale", en opinión de los amos del universo de Washington.

No hace falta decir que la política viciosa de Jeffrey fracasó tanto como la de Albright. Pero ninguno de los dos se vio afectado por su propio fracaso o las dificultades que causaron a los demás. El Washington "Blob" se encarga de lo suyo. Albright, un símbolo viviente de la arrogancia santurrona en su peor momento, se ha convertido en una anciana estadista, rutinariamente trotando para agregar una seriedad vacía a varios eventos y paneles sin sentido. Jeffrey dejó Siria como un espectáculo de terror, pero retomó la habitual sinecura bien pagada y de alto estatus con uno de los venerables think tanks de la capital nacional, lleno de personal similar, casi siempre a favor de la guerra, generalmente equivocado y nunca arrepentido, no importa cómo alto el recuento de muertos que dejaron atrás.

De hecho, la proclividad de Trump a las campañas de "máxima presión" ofreció una prueba significativa del valor de las sanciones económicas estadounidenses para forzar un cambio político significativo en otras naciones. La experiencia de Rusia, Venezuela, Siria, Irán, Corea del Norte y Cuba, todos los cuales enfrentaron un aumento sustancial de las sanciones, fue cero para Estados Unidos y seis adversarios. Tampoco ayudó la adición de países que enfrentan sanciones menores, sobre todo China. En esos casos, Washington hizo lo suficiente para irritar a las naciones objetivo, pero no lo suficiente como para causarles lesiones graves.

Es hora de que Washington considere el impacto de las sanciones estadounidenses: su incapacidad para lograr sus supuestos fines y el terrible daño causado a las poblaciones más vulnerables. El representante Jesús “Chuy” García presentó una enmienda que ordena una evaluación por parte de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno que fue adoptada por la Cámara a la Ley de Autorización de Defensa Nacional.

La disposición exige: “[un] informe sobre todas las sanciones integrales impuestas a gobiernos de jure o de facto de países extranjeros, y todas las sanciones integrales y selectivas impuestas a actores no estatales, incluidos individuos, organizaciones u otras entidades, que ejercen control gubernamental significativo de facto sobre una población civil extranjera, bajo cualquier disposición de la ley ". El estudio requerido cubriría el impacto humanitario, el propósito de seguridad nacional, las tasas de éxito y las perspectivas de aplicación.

Una coalición de grupos de paz, humanitarios y relacionados está presionando para garantizar que la provisión sobreviva en el comité de la conferencia. Los activistas argumentan: “Las evaluaciones de impacto brindan información valiosa para asegurar que la política exterior de Estados Unidos promueva los intereses de Estados Unidos mientras protege a civiles inocentes y mantiene canales para que las organizaciones humanitarias continúen con su trabajo. Este problema es aún más importante ya que las poblaciones de todo el mundo continúan gestionando la amenaza compartida de la pandemia de COVID-19 ".

De hecho, el pasaje debería ser una obviedad. Tales evaluaciones deben realizarse regularmente sobre todas las sanciones impuestas por el gobierno de los Estados Unidos. La única oposición lógica vendría de los Albright y Jeffrey, que pierden cuando se publicitan sus políticas crueles pero ineficaces. A un legislador no le importaría que mataran a medio millón de niños en otros lugares; en Washington, tal evento se considera el daño colateral inevitable cuando la gran república estadounidense, líder del mundo libre y todo eso, actúa desinteresadamente para salvar a la humanidad y la civilización occidental. Sin embargo, pocos legisladores quieren que se les conozca públicamente para sostener ese punto de vista. De ahí que Albright se arrepienta de admitir la verdad. Ya es hora de que se realice una evaluación pública de la política de sanciones de Washington.

Hasta hace poco, los legisladores estadounidenses solo restringían el comportamiento de los estadounidenses. Nadie en Washington imaginó que estaba autorizado a regular a otros pueblos. Sin embargo, ese entendimiento cambió cuando la capital se convirtió en una ciudad ostentosamente imperial, dedicada a la dominación mundial. Washington, DC ahora está lleno de aspirantes a amos del universo, decididos a gobernar a los demás dondequiera que vivan.

Desafortunadamente, las consecuencias de la política de sanciones de Estados Unidos han sido horribles . Después de dos décadas de guerra interminable costosa pero en gran medida fallida, los legisladores de Washington deberían aprender la virtud de la humildad. La política de sanciones de Estados Unidos es costosa y cruel, y las ganancias rara vez compensan el daño humano resultante. La administración Biden debería revisar la política actual y limitar drásticamente el uso de sanciones económicas.

Por Doug Bandow / 14 de octubre de 2021.


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