Cómo un bien público se convirtió en una herramienta de poder personal. El Partido Comunista de China no suele ventilar sus trapos sucios en público. Por lo tanto, fue una señal ominosa el mes pasado cuando los medios oficiales chinos informaron sobre acusaciones alarmantes contra un alto funcionario policial deshonrado: Sun Lijun, un exviceministro de seguridad pública que ha estado detenido durante más de un año por una vaga violación disciplinaria por parte de un partido, se había formado una "camarilla política" que debe ser "purgada" del sistema político de China, afirmaron los investigadores del PCCh. La redacción de la acusación sugería que aún más funcionarios —quizá en niveles aún más altos de gobierno— podrían verse atrapados en la presunta conspiración.

Apenas unos días antes de que aparecieran en la prensa las acusaciones contra Sun, un ex ministro de justicia, Fu Zhenghua, también fue detenido. No está claro si Fu y Sun son parte de la misma "camarilla", pero no están solos. Desde febrero, el PCCh ha reconocido que ha disciplinado a más de 170.000 funcionarios y ha detenido en secreto a casi 3.000 de ellos como parte de una campaña para "rectificar" la aplicación de la ley y el poder judicial de China. Aquellos que sirven al politizado sistema legal del país, al parecer, están siendo abusados como han abusado de otros.

La campaña de rectificación es la última de una serie de represiones a nivel nacional iniciadas por el presidente chino, Xi Jinping. En 2012, Xi comenzó una campaña contra la corrupción y en 2018 lanzó una campaña contra el vicio, incluido el tráfico de drogas, el juego y otros delitos relacionados con las pandillas. Ambas medidas enérgicas buscaron limpiar la burocracia a menudo corrupta de China y apuntalar la legitimidad de Xi, eliminando a sus rivales y reprimiendo la disidencia. Las autoridades chinas han afirmado que la campaña actual apunta a elementos corruptos dentro de los sistemas judiciales y policiales, incluidos funcionarios que aceptaron sobornos para liberar a delincuentes con buenas conexiones en libertad condicional por motivos médicos. En la práctica, sin embargo, esta campaña también tiene como objetivo convertir la ley en una herramienta para el propio poder de Xi.

EL CUCHILLO AFILADO GIRA HACIA ADENTRO

Un elemento central de la campaña de rectificación de Xi es un sistema secreto de detención. Durante años, este sistema se conoció como shuanggui , que significa aparecer en un "lugar designado en un momento designado", y lo administraba la Comisión Central de Inspección Disciplinaria del PCCh. Según una investigación de Human Rights Watch de 2016, que incluyó entrevistas con víctimas y sus familias, así como registros judiciales y otros documentos oficiales, las personas sometidas a shuanggui fueron detenidas en lugares secretos durante meses sin acceso a abogados o familiares. Se enfrentaron a abusos físicos y psicológicos, que incluían palizas, confinamiento solitario, privación prolongada del sueño, exposición a temperaturas extremas, falta de comida y agua y amenazas a sus familias. Por ley, Chinaprohíbe el uso de pruebas obtenidas directamente mediante tortura. Pero en la práctica, los jueces rara vez descartan tales pruebas ilegales, especialmente si se obtuvieron a través de shuanggui . Human Rights Watch no encontró ningún caso en el que los tribunales hubieran absuelto a sospechosos debido a la mala conducta de los investigadores durante el shuanggui .

En 2018, el gobierno chino reemplazó shuanggui con liuzhi , que puede traducirse como "estancia y colocación", y creó una nueva "super agencia" antirrobo, la Comisión Nacional de Supervisión, para supervisarla. Liuzhi sigue procedimientos más estrictos que su predecesor, incluidos los límites de tiempo de detención, pero a diferencia de shuanggui, el nuevo sistema se dirige a una amplia gama de personas, no solo a los funcionarios del partido. Cualquiera que se considere que ejerce la autoridad pública puede ser sometido a liuzhi, incluidos los maestros de escuelas públicas. Regulando e institucionalizando shuanggui, en otras palabras, el PCCh ha transformado un sistema de detención interno del partido que existía fuera de la ley en uno que empodera y afianza la autoridad del partido sobre la ley.

Durante los últimos tres años, han surgido informes de abusos bajo liuzhi . En mayo de 2018, el conductor de un funcionario del PCCh murió durante liuzhi en la provincia de Fujian. Su "rostro estaba distorsionado, su pecho colapsado", según un familiar que vio su cuerpo y concedió una entrevista al diario chino Caixin . En otro caso, otro funcionario, Yang Meng, testificó ante el tribunal que los interrogadores de liuzhi lo mantuvieron en una " silla de tigre "—Utilizado para inmovilizar a los sospechosos durante los interrogatorios— durante 18 horas todos los días durante cinco meses, le frotó los ojos con aceite punzante y le dirigió luces brillantes durante todo el día. Yang ahora sufre de pérdida de audición, problemas de visión y otras discapacidades físicas. Pero el tribunal que conoció su caso, en septiembre de 2020, hasta ahora se ha negado a ordenar un reconocimiento médico para evaluar sus lesiones, permitir a sus abogados acceso completo al video de sus interrogatorios o descartar las pruebas obtenidas mediante tortura, según sus abogados. 

Durante la actual campaña de rectificación, el liuzhi se ha utilizado como arma contra elementos de las fuerzas del orden y el propio sistema judicial. El PCCh ha vuelto su "cuchillo afilado" hacia adentro, según la propaganda oficial, para eliminar las "toxinas de los huesos". El propósito es infundir miedo y, a través de eso, lealtad absoluta y aquiescencia a las demandas del partido. El resultado irónico ha sido la persecución de funcionarios como Sun y Fu, que estuvieron implicados en anteriores represiones contra abogados de derechos humanos, la sociedad civil y otros supuestos enemigos del PCCh. Una de sus víctimas fue Wang Quanzhang, un abogado de derechos humanos que fue detenido y torturado durante tres años antes de ser condenado en 2019 por el crimen inventado de "subvertir el poder del Estado". El año anterior, un periodista extranjero le preguntó a Fu, entonces ministro de Justicia, sobre el motivo de la larga desaparición de Wang. Fu respondió que “China es un país con estado de derecho. La libertad de una persona y sus derechos se tratan de conformidad con la ley.

REGLA POR LEY

El PCCh ha comparado su actual campaña de rectificación con una que Mao Zedong llevó a cabo hace más de 80 años. En nombre de "rescatar" a quienes se habían equivocado, incluidos espías y trotskistas, Mao eliminó a sus rivales en un brutal impulso de intimidación y represión entre 1942 y 1945. La llamada Campaña de Rectificación de Yan'an hizo un uso generalizado de la tortura, incluidas palizas y simulacros de ejecución; se desconoce cuántos perecieron en esta purga. A pesar del enorme sufrimiento humano, o quizás debido a él, la campaña jugó un papel crucial en el establecimiento del culto a la personalidad de Mao. 

La campaña de rectificación de Xi parece menos sanguinaria en comparación. Pero su insidia se debe en parte al barniz de legalidad que ha tratado de darle: a diferencia de Mao, quien determinó en gran medida el curso de la Campaña de Rectificación de Yan'an, Xi ha canalizado su campaña a través de las instituciones del sistema legal, que ha funcionarios detenidos y castigados de acuerdo con supuestas reglas y normas probatorias. (Incluso las sillas de tigre que se utilizan en las sesiones actuales de liuzhi están fabricadas en líneas de montaje por empresas que afirman respetar los derechos humanos).

Sin embargo, en el fondo, la campaña de Xi es una manipulación siniestra del concepto mismo de ley. Después de la muerte de Mao, el gobierno chino reconstruyó su sistema legal en parte de acuerdo con ideas políticas liberales, como ha documentado la experta en derecho Eva Pils . Junto con las reformas económicas y políticas de Deng Xiaoping surgió una perspectiva legal en la tradición de Friedrich Hayek y John Rawls que presentaba la ley como una restricción al poder arbitrario, una propuesta atractiva para aquellos recién salidos de los traumas de la era de Mao. Esta perspectiva siempre estuvo en tensión con el autoritarismo del partido, pero ganó influencia durante un tiempo en parte porque los abogados chinos presionaron al gobierno para que transformara sus promesas de un estado de derecho liberal en realidad.

Xi ha cambiado de rumbo; los juristas más influyentes de China son ahora antiliberales. Algunos incluso han sido influenciados por el filósofo nazi Carl Schmitt , cuya escuela de pensamiento es "defensiva de los usos arbitrarios del poder", según Pils, y considera las leyes "justificadas por la existencia de enemigos del orden político". 

La represión de Xi contra la aplicación de la ley y el poder judicial está consolidando el alejamiento de China de los principios legales liberales. En noviembre, el Ministerio de Seguridad Pública publicóuna nueva versión del juramento prestado por todos los nuevos agentes de policía. Mientras que los reclutas alguna vez tuvieron que jurar "ser decididamente leales al Partido", ahora deben "apoyar decididamente la dirección absoluta del Partido" y también comprometerse a "defender la seguridad política". Es revelador que el nuevo juramento omita el antiguo requisito de "promover la equidad social y la justicia". El cambio, ha explicado el ministerio, tiene como objetivo garantizar que la fuerza policial se mantenga “ideológica, política y operativamente. . . consiste [t] con” Xi. El objetivo primordial de la aplicación de la ley, en otras palabras, no es la seguridad del pueblo chino, sino la lealtad al propio líder chino.

A medida que Xi refuerza su control sobre el sistema político de China , afina sus instrumentos coercitivos y se asegura de que solo él pueda manejarlos. Al igual que las campañas anteriores contra la corrupción y el vicio, la campaña de Xi para rectificar la aplicación de la ley y el poder judicial tiene como objetivo reforzar su autoridad y eliminar a posibles rivales. Pero también apunta a doblegar todo el sistema legal de China a su voluntad y garantizar que la sociedad, como Sun y Fu, deba obedecer y someterse.

Por Maya Wang / 24 de noviembre de 2021.


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